San Damián de Molokai

San Damián de Molokai
San Damián de Molokai
FatherDamien.jpeg
Sacerdote y misionero belga en Molokai.
Nacimiento 3 de enero de 1840.
Tremeloo, Bélgica.
Fallecimiento 15 de abril de 1889.
Molokai, Hawái, EE.UU.
Venerado en Iglesia católica romana
Beatificación 1995.
Canonización 11 de octubre de 2009
Festividad 15 de abril.
Patronazgo Leprosos y enfermos de sida.

Damián de Molokai, Padre Damián, formalmente Jozef de Veuster, SS.CC. (Tremeloo, Bélgica, 3 de enero de 1840Molokai, Hawái, Estados Unidos, 15 de abril de 1889) fue un misionero católico belga de la Congregación de los Sagrados Corazones, venerado especialmente por los habitantes de Hawái y por todos los cristianos por haber dedicado su vida al cuidado de los leprosos de Molokai en el reino de Hawái.

Para los católicos, el Padre Damián es el patrón espiritual de los leprosos, marginados, incluyendo a los enfermos de sida, y del Estado de Hawái. El día del Padre Damián es celebrado cada año el 15 de abril en Hawái.

El día de fiesta en conmemoración del Padre Damián en la Iglesia católica se realiza el día 10 de mayo. Fue beatificado en 1995 y canonizado el 11 de octubre de 2009.

El 1 de diciembre de 2005 el Padre Damián fue elegido el belga más grande de todos los tiempos por la televisión abierta flamenca (VRT).

Biografía

Infancia

Casa donde nació.

Damián nació en Tremeloo, Bélgica, de una pareja de granjeros. Estudió en el colegio de curas, luego entró en el noviciado de la Congregación de los Sagrados Corazones en Lovaina, adoptando el nombre de Damián en sus primeros votos. Siguiendo los pasos de su hermano Augusto, quien tomó el nombre de Hermano Pánfilo, Damián se convirtió en un Hermano Picpus, el 7 de octubre de 1860. Su hermano Augusto no pudo realizar su sueño de viajar por los mares para participar activamente en los trabajos misioneros. Damián tomó el sueño de su hermano como si fuese suyo y se aventuró en el camino misionero.

Misionero en Hawái

El 19 de marzo de 1864 llegó al Puerto de Honolulú, en el interior de la ciudad de Honolulú como misionero. Allí, Damián fue ordenado sacerdote el 24 de marzo de 1864 en la Catedral de Nuestra Señora de la Paz, una iglesia establecida por su Orden Religiosa. Trabajó en varias parroquias en la isla de Oahu en el tiempo en que el reino sufría una crisis de salud.

Los nativos hawaianos se vieron afectados por enfermedades que, inadvertidamente trajeron los comerciantes mercantes. Miles murieron por la gripe y la sífilis, y por otras enfermedades que nunca antes habían afectado a los hawaianos. Esto incluyó la plaga de la lepra. Temeroso de que se esparciera la plaga, el rey Kamehameha IV segregó a los leprosos del reino trasladándolos a una colonia establecida para ellos en el Norte, en la isla de Molokai. La “Royal Board of Health” los proveyó con suministros y comida, pero no tenían todavía los medios apropiados para ayudar médicamente. En 1865 el Padre Damián fue asignado a la Misión Católica en el Norte de Kohala en la misma isla de Hawái. Mientras que monseñor Louis Maigret, vicario apostólico, creía que los leprosos necesitaban por lo menos un sacerdote que pudiera cubrir sus necesidades religiosas y proveerlos con los Santos Sacramentos, él sabía que tal asignación podía ser potencialmente una sentencia de muerte. Después de pensarlo durante un tiempo, el Padre Damián solicitó a Monseñor Maigret permiso para ir a Molokai.

Colonia de la muerte

El Padre Damián, se ve aquí con las niñas del coro de Kalawao por los años 1870.

El 10 de mayo de 1873, Damián llegó a Kalaupapa. El obispo Maigret presentó a Damián a los colonos como “uno que será un padre para ustedes, y que los ama de tal manera que no tiene vacilaciones en volverse uno de ustedes; vivir y morir con ustedes”. El lugar estaba rodeado de montañas. Había seiscientos leprosos viviendo en Kalaupapa. La primera misión que se impuso Damián fue construir una iglesia y establecer una parroquia de Santa Filomena.

Sociólogos argumentaron ante la Curia Romana, en el procedimiento para la santidad, que Damián fue enviado a una “colonia de la muerte” donde la gente se veía forzada a pelear unos con otros para lograr sobrevivir. El reino no planeó que el lugar se convirtiera en esta “colonia de la muerte”, pero el gobierno fue negligente en proveer recursos y apoyo médico, ayudando así a crear el caos en el lugar. La llegada de Damián se ve como un punto de inflexión para la comunidad. Bajo su liderazgo, las leyes básicas se restablecieron, se volvieron a pintar las casas, a trabajar en las granjas y se convirtieron algunas de ellas en colegios.

Orden de Kalākaua

El rey David Kalākaua de Hawái invistió a Damián con el honor de ser un Caballero Comandante de la Real Orden de Kalākaua (Knight Commander of the Royal Order of Kalākaua). Cuando la princesa Lydia Liliʻuokalani visitó el establecimiento para presentar la medalla, las crónicas reflejan que ella se conmovió de tal manera, y sintió como si se le rompiera el corazón por lo que le resultó imposible leer su discurso. La princesa compartió esta experiencia con el mundo aclamando los esfuerzos del Padre Damián. Consecuentemente, el nombre de Damián y su trabajo se esparció y fue conocido en los Estados Unidos y en Europa. Protestantes americanos juntaron una gran suma de dinero para la misión. La Iglesia de Inglaterra envió comida, medicina, ropas y suministros. Se cree que el Padre Damián nunca usó la medalla que le otorgaron.

Muerte

Según recogen los diarios, en diciembre de 1884 Damián se dirigió a su ritual matutino de introducir sus pies en agua hirviendo. Él no podía sentir el calor: se había contagiado con la lepra. A pesar del descubrimiento, los residentes señalan que el Padre trabajó incansable construyendo cuantas casas pudo y planificó la continuación del programa que había creado para cuando él se hubiera ido.

Repercusiones

Robert Louis Stevenson

El escritor escocés Robert Louis Stevenson publicó una carta abierta1 en Sídney, Australia, el 25 de febrero de 1890, contra el reverendo Dr. C. M. Hyde, de Honolulú, en Hawái, a raíz de la opinión sustentada por el religioso presbiteriano, quien lanzó poco después de la muerte del Padre Damián opiniones desacreditadoras contra el misionero belga. Esta Carta abierta, que recorrió el mundo, sentó las bases de su fama internacional en el mundo angloparlante.

Mahatma Gandhi

Mahatma Gandhi ofreció su propia defensa a la obra y el trabajo del Padre Damián. Gandhi declaró que Damián había sido una inspiración para sus campañas sociales en la India, logrando la libertad de su pueblo y asegurando la ayuda para con los necesitados. Gandhi escribió, “El mundo politizado y amarillista puede tener muy pocos héroes que se puedan comparar con el Padre Damián de Molokai. Es importante que se investigue por las fuentes de tal heroísmo”.

Gandhi había dicho que el mundo cuenta con pocos héroes comparables al padre Damián de Molokai. Bélgica, su país, lo ha proclamado como el más grande de su historia.

Canonización

Refiriéndose al santo apóstol de los leprosos el Papa ha recordado, en flamenco, a este servidor de la Palabra y misionero que culminó su apostolado en la caridad, en la isla hawaiana de Molokai. Luego, en francés, ha señalado que esta canonización coincide con el 20 aniversario de otro santo belga, el hermano Mutien-Marie, por lo que la Iglesia en Bélgica se une nuevamente en acción de gracias a Dios:

«…Siguiendo a san Pablo, san Damián nos impulsa a elegir las buenas batallas (cf 1 Tim 1,18). No aquellas que llevan a la división, sino las que unen. Nos invita a abrir los ojos sobre las lepras que, aún hoy, desfiguran la humanidad de nuestros hermanos y que apelan más que a nuestra generosidad, a la caridad de nuestra presencia de servicio…»

Homilía de Benedicto XVI el día de su canonización.2

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